基础设施反转论:IOTA 与 IoT 会是未来技术发展的基础吗?

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本帖最后由 单行本财务 于 2018-6-20 15:06 编辑

基础设施反转是什么鬼?
技术总是会趋于稳定,到了一定时候,当前的系统再也无法支撑我们社会需求的不断发展。这时候往往就会出现一种转变,也就是某种反转,需要建设新的基础设施来支持明天的技术。这往往因为当前基础设施存在局限,再也无法支持创新而发生。人类已经无数次见证过这种情况的发生,而且发生的节奏还会变得越来越快。当既有的基础设施达到潜能极致时,总会有新的技术为全新的基础设施铺平道路,使得创新和方面再度繁荣起来。为了解释得更清楚一点,不妨回顾一下最近都发生了哪些基础设施反转。汽车和铺面道路就是一个很有趣的例子。当汽车首度被发明出来时,并没有使用汽车的简便方式。当时大多数道路都不过是些泥路——用来给马走的——但是汽车在这种道路上就开得很吃力了。一开始的时候,大众都嘲笑汽车这种想法;毕竟这玩意儿又笨重声音又大又低效而且往往会陷进泥泞的道路里面。然而,解决方案并不是如何让汽车更适应泥路,而且建设全新的基础设施来支持它们,也就是现在大家所熟知的铺面道路。铺面道路不仅让汽车大规模流行起来,而且就因为它的出现而支持了全新的技术创新。很快,我们就有了滑板、自行车、摩托车等等。“旧”技术焕然一新并且再度为创新制造了机会。最近,我们又在互联网的引入上看到了这个概念。如果你老得还有印象的话,互联网曾经是一项笨重又缓慢,经常令消费者感到沮丧技术。这是因为最早版本的互联网是通过电话线来联网的;这在当时是每个家庭几乎都有的设施。但由于有那么多的数据都要系上这些线路,基本上是非常低效的,跟汽车引起公众担忧十分相像。“它太慢了。”“互联网就是怪人呆的地方。”这些都是互联网诞生之处常见的抱怨和问题。然而,随着互联网的发展,对专门的互联网技术的要求也在提高。针对互联网的新的基础设施导致了大规模的技术和社会创新。大家开始在上面沟通、购物、阅读以及几乎做一切事情。互联网赋予了大家自行设计和创新的工具,就像一个小孩拿到了一张纸和一支笔一样,大家开始创造。你可能会说,“好吧,互联网已经来了,接下来会发生什么呢?”在我看来,答案是区块链革命,以及所谓的分布式账本技术(DLT)的开始。似乎我们已经到达了互联网技术所能达到的新的高原期,然后我们需要现金的解决方案继续创新和发展。这些日子听到“区块链技术”已经不是什么新鲜事了。像以太坊和比特币这样的流行加密数字货币正在利用这一技术去创建交换数据的新方式。然而,这些技术显然仍然存在一些非常严重的限制,如果要想取得成功的话这些限制必须打破。目前的情况跟汽车当初或者早期版本的互联网非常相像,很多DLT要靠互联网才能发挥作用。但是,就像早期互联网一样,目前很多区块链和DLT项目的迭代是比较低效的,会导致未来产生严重的并发症。尽管所有的项目都专注于自己版本的未来,但一项名为IOTA的开创性项目寻求建立将来大家所需要的健壮的基础设施。
IOTA有何特别之处?
IOTA是一种加密数字货币/DLT,旨在解决当前的区块链低效问题。区块链是2008年由山本聪创建的一种跟着流行的加密数字货币比特币一并出现的技术。近年来,显然存在着很多问题阻止了加密数字货币和DLT技术的广泛采用。可伸缩性的限制,缓慢的交易时间,高额的交易费用,共识问题,以及安全等都是全球加密学者寻求解决的大问题。IOTA新的DLT,也就是所谓的“Tangle”,宣称已经缓解了其中的许多问题,所以这项技术成为了即将到来的“物联网”最有吸引力的一项技术。Tangle的极致跟区块链略微有点不同。里面没有区块链和交易费,其数据结构是全新的,名字叫做DAG(Directed Acyclic Graph,有向非循环图)。这意味着整个网络可以无限伸缩而且交易永远不会需要用户掏一分钱。伸缩性一直是比特币、以太坊这样的项目的主要关切之一。随着网络的发展,其碳足迹也在增加。大多数区块链技术都要依赖“矿工”,或者处理交易并支持想要网络的计算机才行;这一过程就是所谓的工作量证明(PoW)。这些计算机极其耗电,网络只有在新的计算机加入进来才能扩张。高交易量以及像“Crypto-Kitties”这样的新应用令网络被严重拖慢的事情并不鲜见,导致了所谓的“区块链瓶颈”问题。当这些网络出现高流量时,那些流量全部都要通过区块链,交易的处理速度十分受限。这导致了高额的交易费,令确认时间放缓。IOTA的运作方式有着根本差异。每一起IOTA交易都是免费的,但这并不意味着是完全免费。每次一项IOTA交易做出时,你的设备需要进行少量的工作量证明,要为你的验证其他两项交易。因为每一位用户都需要验证交易,用户越多,网络就会变得越快。这使得IOTA可以无限扩充又不需要矿工,从而在实质上降低了其碳足迹。随着网络的不断扩充,交易速度会变得越来越快,直到几乎是实时的。这意味着如果我想发送1000000或者0.001美元到全世界任何地方的话,我可以即时就完成交易,并且是免费的,给全新的价值与数据交易方法让出了一条道路。此外,所有交易额外的工作量证明对网络的安全作出了实质性的贡献。尽管传统的区块链也相当安全,但是仍存在“51%攻击”的可能性。目前由于有中心“协调者”的存在,IOTA不会遭受51%攻击。这就带来了去中心化的问题,但是IOTA Foundation已经反复宣称一旦网络发展到足够大可防止51%攻击发生之后,该协调者就会关闭。尽管在传统区块链上发起51%攻击的代价极其高昂,胆汁在IOTA网络上发起同样的攻击其成本会指数上升,因为联网的设备会多得多。IOTA似乎能解决当今DLT周围的许多关切,并且在即将到来的“物联网”经济中展现出它的优势。
物联网是什么鬼?!
简单而言,“物联网”或者IoT就是每一台有内置芯片的设备都会通过某种方式(蓝牙、wifi、无线等)互联在一起。因为它们互联得如此紧密,所以相互之间可以实时共享书,为全新的机器经济铺平了道路。未来的大多数产品生产的时候都会考虑到IoT。很快你所拥有的几乎一切都将内置有一块芯片。这些设备将需要一个有效的渠道进行相互通信,除了低成本的微交易以外,这个渠道必须能够处理规模极大的交易量。在这个IoT中,每秒钟都会产生数百万次的交易,你的设备会销售类似温度、CO2浓度、空气质量以及风速等数据。因为这个,这些交易必须成本极低,很多的价值只有一分钱的点点而已。因为区块链的瓶颈问题,目前的区块链项目像以太坊和比特币等是没有办法维系这种交易频度的,而且对于机器经济来说其成本也会非常高昂。如果一次交易的成本是1美元,或者甚至只有0.5美元,则任何价值超过此数的交易都是毫无意义的。正是为什么我相信IOTA的“Tangle”是无限可伸缩的原因,这意味着这些设备每一个都会让网络更快,而不是让它无法动弹。不仅如此,这些还是成本极低的交易,实际上它们可以是彻底免费的。运营这些交易的成本近乎为0,而IOTA Foundation也已经保证这一点永远也不会改变。随着类似博世、大众以及富士通等合作伙伴与协作者的加入,似乎IOTA有了一个非常坚实的基础,前途看起来非常光明。尤其是最近Qubic的发布支持了智能合约的能力,同时还支持外包计算以及预言机(oracle machines)。在IoT世界,情况看起来非常不一样。你的设备会为你工作,赚得被动收入,并且为网络的发展做贡献。无人车产品本身以及交通方式将会彻底变样。你工作的时候你的车会自己跑出去提供共享乘车服务为你赚得额外收入,它还会自己补给燃料,自己洗车,甚至接受保养。这是因为IoT,我们新的基础设施会促进这些服务的通信,无需我们动一根手指就能让我们的设备跟全世界进行交易。在建设底层网络促进这个全新经济方面,IOTA似乎是个领跑者。我迫切想看看IOTA是否能够继续实现他们的崇高目标,证明“Tangle”是服务IoT最有吸引力的选项,帮助造出推动世界进入到新的技术复兴所需的基础设施。

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